Tipos de abogados y términos relacionados

La mayoría de personas necesitará la ayuda de un abogado en algún punto de sus vidas, tanto en situaciones comunes como en situaciones delicadas.

A pesar de ser algo tan común y que parece ser necesario en todos los ámbitos de nuestra vida, no es un tema claro y está lleno de términos abrumadores y confusos.

A continuación encontrarás los principales tipos de abogados, de qué se encargan y en qué situaciones puedes acudir a ellos.

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¿Qué es un abogado?

La Real Academia de la Lengua define a un abogado como “Licenciado en derecho que ofrece profesionalmente asesoramiento jurídico y que ejerce la defensa de las partes en los procesos judiciales o en los procedimientos administrativos”.

En términos más fáciles de entender, un abogado es quien practica la ley como profesión y quien está a cargo de asesorarte en cualquier situación que tenga que ver con leyes, así como representarte en cualquier situación en la que se deba aplicar la ley para resolver un problema.

En la mayoría de países se requiere que un abogado haya realizado estudios universitarios en derecho y qué esté inscrito en una entidad oficial que le dé derecho a ejercer.

Durante sus estudios universitarios, los estudiantes de derecho deben demostrar que entienden cómo aplicar la ley en una amplia variedad de casos, por lo que aun los abogados especializados tienen una comprensión general de cómo funciona la ley.

Algunos abogados se dedican a ofrecer asesoría legal general, mientras que otros se especializan en un área específica del derecho.

Principales tipos de abogados

Derecho privado y derecho público

Los abogados pueden especializarse en áreas muy específicas enfocadas en un público pequeño, pero usualmente se orientan hacia una de dos grandes áreas y luego se especializan dentro de cada una de ellas.

Derecho privado: Cuando hablamos de derecho privado nos referimos a las leyes relacionadas con particulares, individuos o personas. Esta rama del derecho se encarga de lidiar con todas las situaciones que no estén relacionadas con el Estado: relaciones o conflictos entre individuos, entre empresas o entre una empresa y un individuo. A menos que estés tratando de solucionar un problema con el Estado, en la mayoría de casos necesitarás un abogado de derecho privado.

Derecho público: Los abogados de derecho público se encargan de lidiar con todas las situaciones en las que esté involucrado el Estado.

Tipos de abogados según el área en la que se especializan

1. Abogados generalistas o asesores legales

Los abogados de este tipo no se especializan en un área específica del derecho, sino que usan su comprensión global de cómo funciona la ley para asesorar y defender a sus clientes en una amplia variedad de situaciones.

En algunos casos, un abogado generalista te dará una asesoría inicial y te referirá a un abogado especializado, mientras que en otros casos podrás usar a un solo abogado para diferentes situaciones.

Cuando buscar un abogado generalista?:

Cuando no estés seguro de qué tipo de abogado necesitas.

2. Abogados laboristas

Abogado laborista

También se les conoce como abogados de trabajo y su función es defender a los trabajadores y empleadores en caso de conflictos, litigios o ante un tribunal.

Los abogados laboristas se encargan de defender los derechos de los trabajadores para evitar que sean explotados o que trabajen en un ambiente o bajo condiciones inadecuadas.

De igual forma, un abogado de trabajo defiende un empleador en caso de que los trabajadores incumplan su contrato o intenten obtener beneficios más allá de lo acordado. Además, los abogados laboristas se encargan de todo lo relacionado con la seguridad social.

Cuándo buscar un abogado laboralista:

Si buscas asesoría, protección o resolución de conflictos que tengan que ver con tu trabajo y con la relación entre empleadores y trabajadores dentro de una empresa.

Funciones de un abogado laborista:

  • Seguridad social: jubilaciones, pensiones, etc.
  • Despidos con o sin causa justificada
  • Acoso laboral
  • Accidentes laborales
  • Acoso sexual en el trabajo
  • Horas extra
  • Bajas por enfermedad o maternidad
  • Sanciones
  • Contratos laborales
  • Etc.

3. Abogados comerciales o mercantilistas

Son los encargados de la parte legal dentro del mundo empresarial. Se dedican a regular las actividades de empresas y comerciantes y las relaciones entre ellos. A diferencia del derecho laboral, el derecho comercial o mercantilista lidia con la empresa como tal y con todos los casos en los que haya que aplicar la ley en el ámbito comercial.

Cuándo buscar un abogado comercial o mercantilista:

Si estás creando una empresa y quieres conocer tus obligaciones legales o si eres una empresa en busca de asesoría, protección o resolución de conflictos.

Funciones de un abogado comercial o mercantilista:

  • Creación de una empresa
  • Fusiones entre empresas o sociedades
  • Redacción de contratos comerciales
  • Patentes
  • Redacción de documentos legales para empresas
  • Representación de la empresa en caso de demandas, litigios o ante una corte
  • Etc.

4. Abogados penalistas

Los abogados penalistas se encargan de todas las situaciones en las que haya un delito o crimen y en que se deba aplicar una consecuencia. En caso de representar a la víctima, la función de un abogado es presentar una denuncia e intentar que el cliente reciba una compensación o que el acusado reciba algún tipo de sanción.

Si el abogado penalista es contratado por el acusado, su función es demostrar su inocencia para que sea absuelto o llegar a un acuerdo para limitar la sanción impuesta.

Cuándo buscar un abogado penalista:

En cualquier situación en la que se haya cometido un crimen o delito, si eres víctima de un delito y quieres ser compensado o que el acusado sea condenado o si fuiste acusado de un crimen o delito.

Funciones de un abogado penalista:

  • Defender a la víctima
  • Defender al acusado
  • Homicidios, asesinatos
  • Violencia, lesiones, maltrato
  • Acoso sexual, violaciones
  • Hurto, robo, extorsión, estafas
  • Etc.

5. Abogados de inmigración

Como su nombre lo indica, los abogados de este tipo se encargan de toda la parte legal relacionada con la inmigración y aunque en algunos casos defienden a sus clientes ante una corte, su función principal es asesorar a extranjeros para que puedan vivir y trabajar de forma legal.

Cuándo buscar un abogado de inmigración:

Si eres un extranjero que quiere vivir o trabajar de forma legal en otro país o si eres una empresa que quiere contratar extranjeros.

Funciones de un abogado penalista:

  • Permisos de residencia
  • Visas de turista, visas laborales
  • Naturalización o solicitudes de nacionalidad
  • Solicitudes de ciudadanía
  • Pasaportes
  • Deportación
  • Asesoramiento para empresas extranjeras que quieren establecerse legalmente en el país
  • Etc.

6. Abogados de familia

Abogado de familia

Los abogados de este tipo se encargan de asesorar en todos los aspectos legales relacionados con el ámbito familiar y representan a sus clientes ante la corte cuando es necesario. Los abogados de familia ofrecen asesoría y representación en divorcios, adopciones, herencias, etc. Hoy en día son uno de los tipos de abogados más solicitados.

Cuándo buscar un abogado de familia:

Cuando la asesoría que quieres recibir o el problema que quieres resolver involucre a tu familia, a miembros de tu familia o a propiedad o patrimonio familiar.

Funciones de un abogado de familia:

  • Divorcios
  • Separación de bienes
  • Custodia de menores de edad
  • Pensiones alimenticias
  • Adopciones
  • Herencias y sucesiones
  • Violencia familiar
  • Infidelidad y adulterio
  • Etc.

7. Abogados fiscalistas

Los abogados fiscalistas prestan asesoría a empresas y particulares en todo lo relacionado a los diferentes tipos de impuestos, tanto a nivel nacional como internacional. Además, este tipo de abogado se encarga de la presentación de declaraciones, inspecciones legales, creación de sociedades y otros aspectos del derecho fiscal.

Cuando buscar un abogado fiscalista:

Principalmente cuando tú o tu empresa necesiten asesoría en cuestiones de impuestos y declaraciones.

Funciones de un abogado fiscalista:

  • Impuestos: IVA, impuestos de sociedades, etc.
  • Restructuraciones, adquisiciones y fusiones
  • Declaraciones de impuestos
  • Inspecciones legales
  • Sanciones
  • Regulación de procedimientos para obtener ingresos
  • Etc.

8. Abogados administrativistas

Los abogados de este tipo se encargan de asesorar y defender a sus clientes en temas legales en situaciones que involucren a una administración pública (el Estado, ayuntamientos, etc.). Los abogados administrativistas intervienen en la regulación, composición, organización y actividades de estas administraciones y pueden asesorar en problemas entre dos o más administraciones públicas o entre un particular y una administración pública.

Cuando buscar un abogado administrativista:

Si eres una administración pública o si eres un particular que busca solucionar un problema con una administración pública.

Funciones de un abogado administrativista:

  • Solicitud de indemnizaciones
  • Defensa contra sanciones administrativas
  • Licencias de obras
  • Etc.

9. Abogados de propiedad intelectual

Los abogados de propiedad intelectual se especializan en el conjunto de leyes que protege la propiedad intelectual y los derechos de autor. Su función es ayudar a proteger la creación de la mente, lo que incluye a patentes, obras literarias, marcas, logos, obras artísticas, invenciones, etc.

Cuándo buscar un abogado de propiedad intelectual:

Si creaste o inventaste algo que quieres proteger de forma legal para evitar que sea usada por otros sin tu permiso.

Función de un abogado de propiedad intelectual:

  • Creación de patentes
  • Derechos de autor
  • Demandas por utilización inadecuada de propiedad intelectual
  • Protección de la parte intelectual de una empresa: nombre comercial, logo, etc.
  • Etc.

10. Abogados ambientales

Existe un conjunto de leyes, tanto a nivel nacional como internacional (como en el caso de la Unión Europea) que fueron creadas para proteger al medioambiente y para regular y limitar las actividades que producen contaminación o que dañan de cualquier otra forma al medioambiente. Los abogados ambientales se encargan de hacer cumplir estas leyes y de asesorar a particulares y empresas sobre la parte legal de la protección ambiental.

Cuando buscar un abogado ambiental:

Si eres una empresa y quieres asegurarte de que la actividad de tu empresa cumple todas las reglas ambientales o si eres un particular y quieres denunciar a una entidad o individuo que no está cumpliendo las leyes de protección ambiental.

Funciones de un abogado ambiental:

  • Asesoría de empresas
  • Demandas y litigios relacionados con las leyes de protección ambiental
  • Interpretación de leyes de protección ambiental
  • Etc.

11. Abogados de lesiones personales

Los abogados de este tipo se especializan en todo tipo de situaciones en las hayan lesiones personales, desde accidentes de tránsito hasta negligencia médica.

Los abogados de lesiones personales asesoran y defienden a las víctimas usualmente con la intención de que estas obtengan algún tipo de compensación o indemnización. De igual forma, este tipo de abogado protege y representa a los causantes de lesiones personales para limitar las sanciones o penalizaciones y para asegurarse de que la víctima no pide más de lo permitido por ley.

Cuando buscar un abogado de lesiones personales:

En cualquier situación en el que hayas recibido cualquier lesión personal o si fuiste el causante de una lesión personal.

Funciones de un abogado de lesiones personales:

  • Accidentes de tráfico
  • Enfermedades ocupacionales
  • Accidentes laborales
  • Negligencia médica
  • Problemas con aseguradoras
  • Etc.

¿Colegio de abogados? ¿Bufete de abogados?

Puede que al tratar de identificar qué tipo de abogado se ajusta a lo que necesitas te hayas encontrado con estos términos sin saber exactamente qué significan.

A un bufete de abogados también se le conoce como firma de abogados y se trata de empresas que ofrecen servicios jurídicos. Es decir, son empresas que se dedican a ofrecer asesoría jurídica y que usualmente cuentan con múltiples abogados especializados en diferentes áreas.

Un colegio de abogados es simplemente una asociación o entidad que agrupa a los abogados como gremio para defender sus derechos como profesionales, ofrecer información, dar capacitaciones o formación profesional, etc. En España existen varios colegios en las ciudades principales pero todos son gobernados por el Consejo General de la Abogacía.

¿Cuándo contratar a un abogado?

bufete de abogados
Puede que ahora sepas qué tipo de abogado necesitarías en diferentes situaciones, pero saber cuándo contratar a un abogado y cuándo resolver un asunto por tu cuenta no siempre es igual de sencillo.

Algunas situaciones dependen de si es posible o no resolver un problema o llegar a un acuerdo sin necesidad de que ninguna parte contrate a un abogado y en otros casos, como al comprar una casa o firmar un contrato laboral, no siempre es necesario. Sin embargo, existen situaciones en las que contratar a un abogado es muy importante:

1. Podrías ir a la cárcel

Si te encuentras en cualquier situación en la que podrías terminar en la cárcel, contrata a un abogado.

2. Las otras personas involucradas contrataron a un abogado

Sin importar si se trata de un accidente de tráfico o un divorcio, si las otras personas contrataron a un abogado, la mejor forma de protegerte y lidiar con la situación es hacer lo mismo.

3. La cantidad de dinero que podrías perder es mayor al costo de un abogado

Puede que el costo de contratar a un abogado te haga dudar, pero si te enfrentas a una demanda, tu empresa o negocio está en peligro o estás considerando invertir sin protegerte de forma legal, podrías perder mucho dinero.

4. No puedes permitirte perder/Lo que necesitas conseguir es realmente importarte para ti

Por ejemplo, adoptar un hijo o conseguir la custodia de tus hijos, proteger tu empresa, proteger a un ser querido, etc.

5. Tienes una empresa

Hoy en día no siempre necesitas a un abogado para comenzar una empresa pequeña. Pero si en algún momento tienes dudas sobre si estás cumpliendo los requisitos legales, si te enfrentas a una demanda, si comienzas a contratar empleados o si tienes cualquier otra inquietud, lo mejor es contratar a un abogado.

6. Te sientes abrumado por la situación/No sabes qué hacer

Finalmente, si estás en una situación en la que te sientes sinceramente perdido y desprotegido y si estas dudas te mantienen estancado y evitan que actúes, contrata a un abogado.

Conclusión

Existen muchas situaciones en las que es completamente necesario contratar a un abogado y existen otras en las que contar con un soporte o asesoría legal hace que todo sea más fácil. Desde una demanda hasta un divorcio, los abogados pueden ofrecerte una ayuda invaluable.

Algunos abogados ofrecen asesoría legal general y te ayudan sin importar en qué tipo de situación te encuentres, pero debido a la amplia variedad de casos en los que interviene la ley, muchos abogados se especializan en una sola área.

Conocer qué tipo de abogado se ajusta mejor a la situación que te encuentras te permite encontrar a alguien con conocimientos y experiencia específica para lo que necesitas.

Los abogados especializados tienen mucha experiencia interpretando y aplicando la ley en su campo, lo que usualmente significa que recibirás asesoría de mejor calidad y en menos tiempo.

Sin importar si eres un particular o una empresa, esperamos que este artículo te haya ayudado a conocer los diferentes tipos de abogados y a entender en qué se especializa cada uno.